(18):山道・海道

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四国カルストからR439に出て、これから高知を目指そうとするなら、通常はそのまま439を行く。事実ナビ君も、それを推奨している。
しかしへそ曲がりの私は、そりゃ迂回路でしょ、と考える。逆U字型に進むより、県道18という、格好のショートカットがあるじゃないか。
地図県道18
しかし地図を見て分かる通り、その道には恐ろしげなうねうねが描いてある。国道の439でさえ、峠に至ればあの有様だというのに、これは相当に厳しい道だと想像できる。ツーリングマップルによれば、「鬱蒼とした木々に囲まれる狭い峠道」とある。
だがそこはメイト君のこと、細道山道こそ本領発揮と、トコトコ行ってくれるだろう。そう思って、長者トンネルを抜けてしばらく、右折して県道18に入る。
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(1123)
すぐに小さな集落を通り抜ける。
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こりゃあ、狭い。手を伸ばせばメイト君に騎ったまま、ひさしにさわれそうだ。
しかしまだこれはましな方で、小さな集落を抜けてしまえば、文字通り鬱蒼とした森に包まれる。
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予想通り路面はがたがた、こりゃ舗装しない方がまだましだったんじゃないのと思わせるほど。
路面の中央には厚い苔のマットがびっしりと。ゆえにそれを避けて、タダでさえ狭い道の、その端を行かざるを得ない。ところがそこにもまた、濡れ落ち葉やら木の枝やら、あれこれの攻め道具が待ち構えているのであった。
こりゃ楽しいね、とメイト君を歩ませる。
峠を越すと、ふぅっ、と明るくなった。
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見下ろせばそこには段々畑ならぬ、だんだん田んぼがある。
そろそろと道を下りていけば、あたかも平地に出たような風景、しかしここはまだまだ、ぐんと高い山肌なのだった。
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(1152・1200)
この谷間の集落に出た後は、快走路となる。ダムを横目に見ながら、東へR33を目指す。
1215、その合流点に至った。信号待ちの間に振り返って、抜けてきた谷と山々を眺める。
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県道18号の鳥瞰。本当に、深い森だった。
鳥瞰県道18
今見返せば、左のウネウネを越すだけで35分、越しちゃったらたったの15分で通り抜けたことになる。
ナビ君の推薦通り、北に大きく回り込んで439を行った方が、早かったこと疑いなかるべし。
さて、ここで私とメイト君が出たのは越知町の中心部。時間も時間だし、主従共々メシにしよう。
まずはメイト君。1219、出光で給油するが、プリペイドが期限切れだという。何じゃそりゃ、と思わないでもなかったが思わないことにして給油。
オド7656.4km、5.1L、¥754也。
次には私だ。何か無いかナー、とトコトコ行くと、ラーメン屋の看板だけあったのでそこで曲がる。ぐるりと集落の中に入り、店に入った。
店は愛想の良いオバサンとそれほどでもないオバサンが仕切っており、地元の人も何人かお昼にしている。
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(1229)
チャーシュー麺1杯、¥700~800ほどだったかな。水も補給して外に出る。
ここ越知町からのR33は、平坦な快走路だ。
地図越知町高知
時折、過去に歩いた記憶がよみがえるような地名などが目に付くが、もう20年以上前のこととて、風景には記憶がない。すっかり様変わりもしていよう。
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(1302)
やがて高知市に近付き、路面電車と併走しながら走る。
高知の路面電車はそこそこ路線が長く、郊外電車の役割も担っている。
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(1302)
鉄道の点で高知は面白いところで、各地の路線が廃止される中、逆に新線を作ったという珍しい土地柄だ。それも人口まばらな阿佐海岸とか、土佐湾に沿った、左右の路線延長とか。
高知の市街に入った。乗騎メイト君の兄弟を横目に見ながら行く。
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(1335)
ここは、あのはりまや橋近く、何度も行っているから高知市内は通過。
可愛がって貰いなよ~。
海の近くまで出た。
まだ新しい鉄道路線の高架に沿って、南東に進む。
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(1405)
ここ高知に入って、歩きのお遍路さんをよく見かけるようになった。しかも、外人のそれが目立つ。
海沿いの道を淡々と行き…
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安芸市を目指す。
地図高知安芸
一旦安芸市の市街地を通り越し、回り込んで、1432、野良時計に着いた。
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これが見たさに、わざわざ遠回りしてきたわけだ。
例によって人っ子一人いない。音を立てるものは、通り過ぎた大型耕耘機だけ。
ふう、少々くたびれた。茶にでも、するか。

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